segunda-feira, 22 de dezembro de 2014

Dois Convertidos de Roma (parte 1)

Santo Antônio, o Romano de Novgorod

(Comemorado 17 de janeiro e 03 de agosto)


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  Santo Antônio nasceu em Roma em 1067, logo após a Igreja de Roma ter se separado da Igreja Universal. Seus pais se mantiveram fieis aos ensinamentos ortodoxos das Igrejas Orientais, e criaram seu filho em um espírito de piedade ortodoxa. Santo Antônio recebeu uma boa educação, e foi capaz de ler as Sagradas Escrituras tanto em latim quanto em grego.
  Ainda adolescente, quando seus pais morreram, ele já havia decidido dedicar a sua vida ao serviço de Deus, e não teve nenhum interesse em guardar seu patrimônio material, distribuindo este entre os pobres. Então ele deixou a cidade, barulhenta, com suas muitas distrações em busca de solidão. 

  Em uma área remota do país, o jovem se juntou a uma pequena comunidade de monges que também tinham preservado a fé ortodoxa. Lá ele passou 20 anos em vida ascética, até que a comunidade foi descoberta pelos latinos, os quais exigiram que os monges se submetessem à autoridade da Igreja Romana. Os monges, perseguidos, foram obrigados a se dispersar.

  Então Santo Antônio fixou-se em uma grande rocha na beira do mar, e lá ele trabalhou por mais de um ano em oração solitária, nutrindo-se com ervas silvestres e raízes. Um dia, uma violenta tempestade se levantou,  e uma enorme onda levantou a rocha sobre a qual o Santo estava em pé , milagrosamente transportando-o, como se fosse um leve barco, através do mar ao norte do rio Neva, e então atravessou o lago Ladoga e em seguida subiu ao longo do rio Volkhov, até que ele chegou pela vontade de Deus, na grande Novgorod

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O Santo ficou muito feliz ao saber, após um comerciante grego lhe contar, que ele estava entre pessoas ortodoxas neste lugar. Ele gradualmente aprendeu a língua local e foi calorosamente recebido pelo bispo no poder, São Nikita (comemorado 31 de janeiro). O bispo, ouvindo sobre a viagem milagrosa de Santo Antônio, maravilhou-se e o encarou como um anjo de Deus: "O Senhor concedeu-lhe grandes presentes, como àqueles concedido aos antigos. Deus transportou Elias em uma carruagem de fogo, os santos apóstolos voaram pelo ar em nuvens, e você veio até nós através das águas em uma rocha . Através de vós o Senhor visitou e abençoou esse povo recém-convertido ".

   Então o Bispo abençoou o Santo para construir uma igreja na costa onde este havia chegado, e um pequeno grupo de monges se reuniu.Com isso, um mosteiro foi criado e dedicado à Natividade da Mãe de Deus (o santo tinha chegado na véspera desta festa).  O sucessor de São Nikita, Bispo Nifonte, convenceu Santo Antônio a se tornar um padre e elevou-o ao posto de abade. Santo Antônio sabiamente orientou os monges sob seus cuidados, sem relaxar nos trabalhos ascéticos. Sua cela e cela-capela eram tão pequenas que sua luta espiritual poderia ser comparada com a dos santos Estilitas. 


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  Em sua humildade, Sto. Antônio havia implorado ao Bispo Nikita para nunca revelar a história de sua viagem milagrosa, mas, chegando ao fim de sua vida, o santo relatou a história a um de seus monges, André, e depois de seu repouso, em 3 de agosto de 1147, o milagre foi revelado para a glória de Deus e para a edificação dos fiéis.
  O mosteiro preservou a regra cenobítica de Santo Antônio, e também preservou a rocha sobre a qual ele foi milagrosamente transportado para Novgorod, uma cana que ele tinha capturado durante sua viagem, suas vestes, e seis ícones que datam do tempo de vida do santo.
  
As relíquias de Santo Antônio descansam incorruptas em um relicário aberto, na sua catedral. Sua glorificação em 1597 foi promovida pelo Arquimandrita Cyril da Santíssima Trindade-Sto Sergius Lavra, que recebeu uma cura após rezar diante das relíquias do santo.
Santo Antônio, o Romano é considerado o pai do monaquismo na região de Novgorod.
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